História

O declínio e queda do Império Romano

A Queda do Império Romano do Ocidente foi o período de declínio durante o qual o império se desintegrou e se dividiu em numerosos estados sucessores.

 Pontos chave

  • Ao longo do século V, os territórios do império na Europa Ocidental e no noroeste da África, incluindo a Itália, caíram em vários povos invasores ou indígenas, no que às vezes é chamado de Período de Migração.
  • No final do século III, a cidade de Roma não servia mais como uma capital efetiva para o imperador, e várias cidades foram usadas como novas capitais administrativas. Imperadores sucessivos, começando com Constantino, privilegiaram a cidade oriental de Bizâncio, que ele havia reconstruído inteiramente após um cerco.
  • Em 476, depois de ter sido recusado terras na Itália, Odacer e seus mercenários germânicos tomaram Ravenna, a capital romana do Ocidente na época, e deposto o imperador ocidental Romulus Augustus. Toda a Itália foi rapidamente conquistada e o domínio de Odoacro tornou-se reconhecido no Império do Oriente.
  • Existem quatro grandes escolas de pensamento sobre o declínio e a queda do Império Romano: decadência devido a mal-estar geral, decadência monocausal, colapso catastrófico e transformação.

Termos chave

  • Odoacro : Um soldado que chegou ao poder no Império Romano do Ocidente em 476 EC. Seu reinado é comumente visto como marcando o fim do Império Romano do Ocidente.
  • Período de Migração : Também conhecido como o período das Invasões Bárbaras, foi um período de migração humana intensificada na Europa de 400 para 800 dC, durante a transição da Antiguidade Tardia para o Início da Idade Média.

A Queda do Império Romano do Ocidente foi o processo de declínio durante o qual o império não conseguiu impor seu domínio, e seu vasto território foi dividido em várias políticas sucessivas. O Império Romano perdeu as forças que lhe permitiram exercer controle efetivo; historiadores modernos mencionam fatores que incluem a eficácia e os números do exército, a saúde e os números da população romana, a força da economia, a competência do imperador, as mudanças religiosas do período e a eficiência da administração civil. A crescente pressão dos bárbaros fora da cultura romana também contribuiu grandemente para o colapso. As razões do colapso são temas importantes da historiografia do mundo antigo e informam muito do discurso moderno sobre o fracasso do Estado.

Em 476 EC, quando Odoacro depôs o Imperador Romulus, o Império Romano do Ocidente exercia um poder militar, político ou financeiro insignificante e não tinha controle efetivo sobre os domínios ocidentais dispersos que ainda poderiam ser descritos como romanos. Invadir os “bárbaros” estabeleceu suas próprias políticas na maior parte da área do Império Ocidental. Enquanto sua legitimidade durou séculos mais e sua influência cultural permanece hoje, o Império do Ocidente nunca teve força para se erguer novamente.

É importante notar, porém, que a chamada queda do Império Romano se refere especificamente à queda do ocidental Império Romano, desde o Império Romano do Oriente, ou o que ficou conhecido como o Império Bizantino, cuja capital foi fundada por Constantino , permaneceu por mais 1.000 anos. Teodósio foi o último imperador que governou todo o império. Após sua morte em 395, ele deu as duas metades do império para seus dois filhos, Arcádio e Honório; Arcádio tornou-se governante no leste, com sua capital em Constantinopla, e Honório tornou-se governante no oeste, com sua capital em Milão e, mais tarde, Ravena.

Roma no quinto século CE

Ao longo do século V, os territórios do império na Europa Ocidental e noroeste da África, incluindo a Itália, caíram em vários povos invasores ou indígenas no que às vezes é chamado de Período de Migração, também conhecido como Invasões Bárbaras, da perspectiva romana e sul-européia. As primeiras migrações de povos foram feitas por tribos germânicas, como os godos, vândalos, anglos, saxões, lombardos, suevos, frísios, jutos e francos; eles foram mais tarde empurrados para o oeste pelos hunos, ávaros, eslavos e búlgaros.

Embora a metade oriental ainda sobrevivesse com fronteiras essencialmente intactas por vários séculos (até as conquistas muçulmanas), o Império como um todo havia iniciado grandes transformações culturais e políticas desde a Crise do Terceiro Século, com a mudança para uma abordagem mais abertamente autocrática e ritualizada. forma de governo, a adoção do cristianismo como religião do Estado, e uma rejeição geral das tradições e valores da Antiguidade Clássica.

As razões para o declínio do Império ainda são debatidas hoje e provavelmente são múltiplas. Historiadores inferem que a população parece ter diminuído em muitas províncias (especialmente na Europa Ocidental), a julgar pela diminuição do tamanho das fortificações construídas para proteger as cidades de incursões bárbaras do século 3 em diante. Alguns historiadores chegaram a sugerir que partes da periferia não eram mais habitadas, porque essas fortificações estavam restritas apenas ao centro da cidade. No final do século III, a cidade de Roma não servia mais como uma capital efetiva para o imperador, e várias cidades foram usadas como novas capitais administrativas. Imperadores sucessivos, começando com Constantino, privilegiaram a cidade oriental de Bizâncio, que ele havia reconstruído inteiramente após um cerco. Mais tarde renomeado Constantinopla, Protegida por muralhas formidáveis ​​no final do século IV e início do século V, ela se tornaria a maior e mais poderosa cidade da Europa cristã no início da Idade Média. Desde a crise do terceiro século, o império era intermitentemente governado por mais de um imperador de uma só vez (geralmente dois), presidindo diferentes regiões.

O Ocidente de língua latina, sob terrível crise demográfica, e o mais rico oriente de língua grega, também começaram a divergir política e culturalmente. Embora este tenha sido um processo gradual, ainda incompleto quando a Itália ficou sob o domínio dos chefes bárbaros no último quartel do século V, aprofundou-se ainda mais depois e teve consequências duradouras para a história medieval da Europa.

Em 476, depois de terem sido recusadas terras na Itália, os mercenários germânicos de Orestes, sob a liderança do chefe Odoacro, capturaram e executaram Orestes e tomaram Ravenna, a capital romana do Ocidente na época, depondo o imperador romano Romulus Augustus. Toda a Itália foi rapidamente conquistada e o domínio de Odoacer tornou-se reconhecido no Império do Oriente. Enquanto isso, grande parte do restante das províncias ocidentais foi conquistada por ondas de invasões germânicas, a maioria delas desconectada politicamente do leste e continuando um lento declínio. Embora a autoridade política romana no oeste estivesse perdida, a cultura romana duraria na maior parte das antigas províncias ocidentais até o século VI e além.

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Rômulo Augusto renuncia à coroa: a versão de artista de Charlotte Mary Yonge de 1880 de Rômulo Augusto renunciando a coroa a Odoacro.

Teorias sobre o declínio e queda

As várias teorias e explicações para a queda do Império Romano no Ocidente podem ser amplamente classificadas em quatro escolas de pensamento (embora a classificação não seja sem sobreposição):

  • Decadência devido ao mal-estar geral
  • Decadência monocausal
  • Colapso catastrófico
  • Transformação

A tradição que postula o mal-estar geral remonta ao historiador Edward Gibbon, que argumentou que o edifício do Império Romano foi construído em fundações precárias desde o início. Segundo Gibbon, a queda foi – em última análise – inevitável. Por outro lado, Gibbon atribuiu a maior parte da responsabilidade pela decadência à influência do cristianismo, e é freqüentemente, embora talvez injustamente, visto como o pai fundador da escola da explicação monocausal. Por outro lado, a escola do colapso catastrófico sustenta que a queda do império não foi um evento pré-determinado e não precisa ser tomado como garantido. Pelo contrário, deveu-se ao efeito combinado de vários processos adversos, muitos deles desencadeados pelo Período de Migração, que juntos aplicavam muito estresse à estrutura basicamente sólida do império. Finalmente, a escola de transformação desafia toda a noção de “queda” do império, pedindo, em vez disso, que se faça a distinção entre a queda em desuso de uma determinada dispensação política, de qualquer maneira impraticável para o seu fim; e o destino da civilização romana que subjugou o império. De acordo com essa escola, baseando-se na premissa básica da tese de Pirena, o mundo romano sofreu uma série gradual (embora muitas vezes violenta) de transformações, transformando-se no mundo medieval. Os historiadores pertencentes a esta escola muitas vezes preferem falar de antiguidade tardia, em vez da queda do Império Romano. e o destino da civilização romana que subjugou o império. De acordo com essa escola, baseando-se na premissa básica da tese de Pirena, o mundo romano sofreu uma série gradual (embora muitas vezes violenta) de transformações, transformando-se no mundo medieval. Os historiadores pertencentes a esta escola muitas vezes preferem falar de antiguidade tardia, em vez da queda do Império Romano. e o destino da civilização romana que subjugou o império. De acordo com essa escola, baseando-se na premissa básica da tese de Pirena, o mundo romano sofreu uma série gradual (embora muitas vezes violenta) de transformações, transformando-se no mundo medieval. Os historiadores pertencentes a esta escola muitas vezes preferem falar de antiguidade tardia, em vez da queda do Império Romano.

O mapa mostra que, no seu auge, o reino ostrogótico se estendia da moderna França a oeste até a moderna Sérvia, no sudeste.

Reino Ostrogótico: O Reino Ostrogótico, que surgiu das ruínas do Império Romano do Ocidente.

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