Geografia

Grandes Lagos Africanos

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Os grandes lagos e o litoral de East African como visto do espaço. O Oceano Índico pode ser visto à direita. Os Grandes Lagos da África são uma série de lagos e em torno do Grande Vale do Rift.  Eles incluem o Lago Vitória , o segundo maior lago de água doce do mundo em termos de área de superfície, e o Lago Tanganica , o segundo maior em volume do mundo, bem como o segundo mais profundo.

Apesar de sua beleza, os Grandes Lagos também se classificam como um dos sistemas de água mais ameaçados do mundo.

O termo “Grandes Lagos” no contexto Africano é bastante solto. Ao contrário de suas contrapartes norte-americanas, os três maiores lagos têm uma série de lagos médios e pequenos nas proximidades, embora os pequenos sejam considerados muito substanciais em muitos países do mundo. Não há critério de tamanho aceito para “Great Lake”.

Ao contrário dos primeiros pressupostos dos exploradores europeus de que um lago era a fonte do rio Nilo , agora é aceito que as geleiras das montanhas Ruwezori e mais de um lago e rio alimentam as águas do Nilo.

O Burundi afirma ser o local das nascentes que correm para o rio Kagera, o maior dos vários rios que alimentam o lago Vitória antes que a água saia do lago em Ripon Falls como o Nilo de Vitória.

Mas um sistema menor de rios drena as montanhas Virungas e Ruwenzori e a terra entre eles e deságua no lago Albert, onde a água se une ao Nilo Vitória e depois flui para o norte como o Nilo Branco.Os grandes lagos da África são a antiga casa da grande biodiversidade ; 10 por cento das espécies de peixes do mundo são encontradas lá. Os lagos Victoria, Tanganyika e Malawi abrigam um quarto do suprimento de água doce do planeta.

Geografia

Os lagos são divididos entre três bacias hidrográficas diferentes e um número não tem saída. O seguinte, em ordem de tamanho do maior para o menor, está incluído na maioria das listas dos Grandes Lagos Africanos:

Lake Victoria
  • O Lago Vitória (68.800 quilômetros quadrados; altitude 1.133 metros) é o maior lago do continente, o maior lago tropical do mundo, e o segundo maior lago de água doce do mundo em termos de área de superfície.
  • O Lago Tanganica (32.000 quilômetros quadrados; elevação de 773 metros) é o maior e mais profundo dos lagos do Vale do Rift e é considerado o segundo lago mais antigo do planeta (depois do Lago Baikal ); parte da bacia do rio Congo , alimenta-se através do rio Lukuga
  • O Lago Malawi (29.600 quilômetros quadrados; elevação) é o lago mais a sul do sistema Great Rift Valley, o terceiro maior lago da África , e o nono maior do mundo.
  • O lago Turkana (6.405 quilômetros quadrados; elevação de 360 ​​metros) é o maior lago deserto do mundo e o maior lago alcalino do mundo. Em volume, é o quarto maior lago salgado do mundo.
  • Lago Albert (5.300 quilômetros quadrados; altitude 615 metros) é o lago mais setentrional no Western Rift
  • Lago Edward (2.325 quilômetros quadrados; altitude 912 metros) drena para o norte no Lago Albert
  • Lago Kivu 2.220 quilômetros quadrados; elevação de 1.460 metros) deságua no Lago Tanganica através do Rio Ruzizi

Alguns chamam apenas o Lago Victoria, o Lago Albert e o Lago Edward, os Grandes Lagos, pois são os únicos três que desembocam no Nilo Branco, que alimenta o rio Nilo.O

Lago Kyoga faz parte do sistema dos Grandes Lagos, mas não é considerado um Grande Lago, baseado em seu tamanho.

O Lago Tanganica e o Lago Kivu desembocam no sistema do Rio Congo , enquanto o Lago Malawi é drenado pelo Rio Shire para o Zambeze . O lago Turkana não tem saída.

Dois outros lagos próximos ao Lago Tanganica não aparecem nas listas, apesar de serem maiores que Edward e Kivu: o Lago Rukwa e o Lago Mweru. Como o termo é frouxo, muitas vezes é preferível usar outras categorizações como “Lagos do Vale do Rift Africano” ou “Lagos do Leste Africano”.

Os lagos do oeste, ou Albertine Rift, juntamente com o Lago Vitória, incluem o maior, mais profundo e mais antigo dos lagos do Vale do Rift.

Clima

As terras altas são relativamente frias, com temperaturas médias em meados dos anos 60 (Fahrenheit) e chuvas abundantes . As principais bacias de drenagem incluem as dos rios Congo- Zaire, Nilo e Zambeze , que drenam para o Oceano Atlântico , Mar Mediterrâneo e Oceano Índico , respectivamente.

As florestas são dominantes nas terras baixas da Bacia do Congo-Zaire, enquanto pastagens e savanas são mais comuns nas terras altas do sul e do leste. Temperaturas nas planícies têm média de 90 graus quentes (Fahrenheit). Em torno do lago Turkana, o clima é quente e muito seco.

Uma curta estação chuvosa em outubro é seguida por uma mais longa de abril a maio.

flora e fauna

Os lagos do Western Rift Valley são de água doce e abrigam um número extraordinário de espécies endêmicas. Aproximadamente 1.500 espécies de peixes de ciclídeos vivem nos lagos, assim como outras famílias de peixes. (Os ciclídeos são peixes parecidos com poleiros que ocorrem apenas em águas doces tropicais e subtropicais.

A família contém mais espécies do que qualquer outra família de peixes.) Os lagos são também habitats importantes para várias espécies de anfíbios . Crocodilos são numerosos. Mamíferos incluem elefantes , gorilas e hipopótamos .

A região do Lago Turkana é o lar de centenas de espécies de aves endêmicas do Quênia . O flamingo vaga em águas rasas.

O sistema do leste da África também serve como rota de migração para as aves migratórias, trazendo centenas de outras. As aves são essencialmente sustentadas por massas de plâncton no lago, que também alimentam os peixes.

A vegetação varia da floresta tropical à savana. Em alguns lagos, plantas invasoras de rápido crescimento, como o jacinto de água sufocante da superfície e o papiro entupido em terra , são problemas. O jacinto de água afetou até agora apenas o Lago Vitória .

Geologia

Até 12 milhões de anos atrás, as águas abundantes do planalto equatorial fluíam para o oeste no sistema do rio Congo ou para o leste para o Oceano Índico.

A criação do Grande Vale do Rift mudou isso. Uma falha é um ponto fraco na Terra crosta devido à separação das duas placas tectônicas , muitas vezes acompanhados por um gráben, ou calha, em que a água do lago pode recolher.

Essa fenda começou quando a África Oriental , impelida pelas correntes do manto, começou a se separar do resto da África , mudando-se para o nordeste. As bacias que resultaram das elevações geológicas encheram-se de água que agora fluía para o norte.

O Lago Vitória não está realmente dentro do Vale do Rift; ela ocupa uma depressão entre as fendas leste e oeste, formada pela elevação das fendas para os lados.

Antropologia

Cerca de dois a três milhões de anos atrás, o Lago Turkana era maior e a área mais fértil, tornando-se um centro para os primeiros hominídeos.

Richard Leakey conduziu numerosas escavações antropológicas na área, que levaram a muitas descobertas importantes de restos de hominídeos.

O Crânio 1470, de dois milhões de anos, foi encontrado em 1972. Originalmente, acreditava-se que fosse Homo habilis , mas alguns antropólogos o atribuíram a uma nova espécie, Homo rudolfensis, batizada em homenagem ao lago (anteriormente conhecido como Lago Rudolf).

Em 1984, o Garoto de Turkana, um esqueleto quase completo de um menino Homo erectus foi descoberto. Mais recentemente, um crânio de 3.500.000 anos de idade foi descoberto lá, chamadoKenyanthropus platyops,que significa “O homem de cara lisa do Quênia”.

Região dos Grandes Lagos

O termo região dos Grandes Lagos é, como os próprios Grandes Lagos, um pouco solto. Ele é usado em um sentido restrito para a área situada entre o norte do Lago Tanganica , o oeste do Lago Vitória e os lagos Kivu, Edward e Albert.

Isso inclui Burundi , Ruanda , nordeste da República Democrática do Congo , Uganda e noroeste do Quênia e Tanzânia . É usado em um sentido mais amplo para se estender a todo o Quênia e Tanzânia, mas geralmente não tão ao sul como Zâmbia , Malauí e Moçambique, nem tão ao norte quanto a Etiópia., embora esses quatro países façam fronteira com um dos Grandes Lagos.

Estima-se que 107 milhões de pessoas vivem na região dos Grandes Lagos. A área descrita no sentido estrito acima é uma das áreas mais densamente povoadas da África . Por causa da atividade vulcânica do passado , esta área contém algumas das melhores terras agrícolas da África. Sua altitude lhe confere um clima subtropical, apesar de estar bem no equador , tornando-se temperada nas montanhas. Isso faz com que as doenças tropicais dos seres humanos e do gado , como a tripanossomíase, sejam menos prevalentes, de modo que, por exemplo, o gado e outros animais suscetíveis prosperam. Esses fatores incentivaram o crescimento da população humana.

Este aumento da população agora está competindo pelo habitat usado por muitas espécies ameaçadas de extinção, incluindo o gorilada montanha e o elefante da floresta . Os governos da região estão tentando diminuir o impacto através de projetos integrados de conservação e desenvolvimento.

Devido à densidade populacional e ao excedente agrícola na região, a área tornou-se altamente organizada em vários estados pequenos. As mais poderosas dessas monarquias foram Ruanda , Burundi , Buganda e Bunyoro. De maneira incomum para a África subsaariana , as fronteiras tradicionais eram amplamente mantidas pelas potências coloniais .

Em torno do lago Turkana, no ramo leste da fenda, por outro lado, prevalecem as condições de deserto. A área é pouco habitada por pastores nômades que criam camelos , ovelhas e cabras .

Sendo a fonte muito procurada do rio Nilo , a região há muito tempo era de interesse para os europeus. Os primeiros a chegar na região em qualquer número foram os missionários, que tiveram sucesso limitado em converter os habitantes locais, mas abriram a região para posterior colonização. O aumento do contato com o resto do mundo levou a uma série de epidemias devastadoras que afetam tanto os seres humanos quanto o gado. Isso diminuiu drasticamente a população da região em até 60% em algumas áreas. A região não retornou à sua população pré-colonial até a década de 1950.

Embora vista como uma região com grande potencial após a independência, a região tem sido, nas últimas décadas, marcada por guerras civis e conflitos, dos quais apenas o Quênia e a Tanzânia escaparam em grande parte. As áreas mais afetadas foram deixadas em grande pobreza .

O Burundi, o Ruanda e a RDC relançaram a Comunidade Econômica dos Países dos Grandes Lagos (CEPGL), criada em 1976, mas inativa devido a conflitos na região. Seu objetivo é facilitar a cooperação e resolver conflitos nos Grandes Lagos, com especial atenção para o problema dos grupos armados que operam no leste do Congo. Um grupo, os chamados rebeldes “rastos”, é formado principalmente por ex-rebeldes ruandeses que atuam nas remotas montanhas e florestas do leste da RDC desde o genocídio da minoria tutsi em Ruanda, liderado pelos hutu em 1994. O CEPGL permitirá a livre circulação de pessoas e bens, e há planos para criar um banco regional e um instituto de pesquisa agrícola.

Mais de 3,5 milhões de pessoas morreram como resultado de conflitos no leste da RDC. Embora as condições tenham melhorado, há incidentes contínuos de violência na área e a situação continua volátil. Em 2007, a RDC concordou em intensificar sua ofensiva contra os rebeldes, mas descartou a intervenção de tropas estrangeiras.

Economia

A pesca – principalmente de espécies de tilápia, mas também de perca do Nilo – fornece o principal sustento. Com quatro grandes lagos nas suas fronteiras, o Uganda classifica-se como um dos maiores produtores de peixe de água doce do mundo.

O clima e os ricos solos vulcânicos das terras altas sustentam terras cultivadas intensamente.

As economias dos estados da região dos Grandes Lagos têm estruturas diferentes e estão em vários estágios de desenvolvimento. A taxa de crescimento real do PIB varia entre 5,1% no Burundi e 6,4 na RDC. O PIB per capita oscila entre US $ 700 na RDC e Burundi e US $ 1.900 na Uganda.

Comunidade da África Oriental

Dia-a-dia na Ilha Rusinga, Lago Victoria, Quênia, 2007.

A Comunidade da África Oriental (EAC), que havia sido dissolvida em 1977 devido a diferenças políticas e econômicas entre o Quênia, a Tanzânia e Uganda, foi revivida em 1999. A nova organização regional também inclui Burundi e Ruanda. Sua sede está localizada em Arusha, na Tanzânia.

Sob os auspícios do Tratado da EAC, assinado em 1999, os membros estão negociando a estrutura de uma união aduaneira, com vistas a estabelecer um mercado regional comum. As autoridades também prevêem uma união monetária e política em um processo que, segundo eles, pode levar até 20 anos.

As principais exportações da região são principalmente produtos agrícolas . Estes incluem horticultura, chá, café , algodão , tabaco , piretro, peixe e couros e peles. Outras exportações incluem artesanato e minerais , como ouro , diamantes , pedras preciosas, carbonato de sódio e calcário . O turismo é também uma das principais fontes de divisas. As principais importações da região são maquinário e outros equipamentos de capital, suprimentos industriais e matérias-primas, veículos automotores e partes de veículos automotores, fertilizantes e derivados de petróleo . Os principais parceiros comerciais da região são a União Europeia,Japão , China, Índia , Emirados Árabes Unidos e Arábia Saudita .

A cooperação regional e a integração previstas na EAC são amplas, abrangendo o comércio, os investimentos e o desenvolvimento industrial; assuntos monetários e fiscais; infra-estrutura e serviços; recursos humanos, ciência e tecnologia ; agricultura e segurança alimentar; meio ambiente e gestão de recursos naturais ; turismo e gestão da vida selvagem; e atividades de saúde, sociais e culturais.

Outras áreas de cooperação incluem a livre circulação de fatores de produção e cooperação em assuntos políticos, incluindo defesa, segurança, assuntos estrangeiros, legais e judiciais.

Comunidade Econômica dos Países dos Grandes Lagos

Representantes de Ruanda, Burundi e RDC se reuniram em Bruxelas em 2004 para reativar a Comunidade Econômica dos Países dos Grandes Lagos. Seus planos envolvem o fortalecimento de instituições-chave compartilhadas, como o Banco de Desenvolvimento dos Grandes Lagos, o Instituto de Pesquisa Agronômica e Zootécnica, a Companhia Internacional de Eletricidade para os Países dos Grandes Lagos. Os setores que poderiam sustentar a integração regional incluem infraestrutura, transporte, comunicações, bancos, energia e agricultura. O programa de relançamento incluiu um orçamento para o primeiro ano de US $ 970.000, financiado principalmente pela Bélgica e pela União Européia. A organização permitirá a livre circulação de pessoas e bens na região.

O Burundi, o Quénia, o Ruanda e o Uganda são também membros da Comunidade dos Estados da África Oriental e Austral (COMESA), formada em 1994 e composta por 20 países. A Tanzânia se retirou em 2000, citando um alto desequilíbrio comercial com os países membros do COMESA, particularmente o Quênia. Em outubro de 2000, o COMESA lançou seu programa de livre comércio, criando cronogramas para reduções internas de tarifas. Até o final de 2004, o COMESA pretende ter uma estrutura tarifária externa comum para todo o comércio de terceiros, entre outras metas regionais e cooperativas.

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