Geografia

As Fronteiras da Europa

Os limites orientais do continente europeu foram definidos por uma linha imaginária que tem como referência os montes Urais, o rio Ural e o mar Cáspio ao leste. Ao sul, os limites foram estabelecidos pelas montanhas do Cáucaso e pela costa do mar Negro até os estreitos de Bósforo e Dardanelos. Desse ponto para oeste estende-se o mar Mediterrâneo, e, após a passagem do estreito de Gibraltar, o oceano Atlântico estabelece os limites continentais.

A configuração territorial da Europa é caracterizada pela presença de grandes penínsulas (Escandinávia, Ibérica, Itálica e Balcânica) e de mares (Mediterrâneo, Negro, Cáspio e Báltico). Acrescente-se ainda grande quantidade de penínsulas secundárias, extremidades, estreitos, golfos e baías.

Na parte ocidental do continente, qualquer lugar está, no máximo, a 250 km do mar, enquanto na parte oriental, principalmente na Rússia, as distâncias da costa chegam a mais de 1.000 km. Essas características facilitam o transporte, sobretudo o acesso à navegação nos oceanos e mares, além de exercer forte influência sobre o clima.

As áreas mais próximas dos oceanos apresentam climas amenos, sobretudo na fachada atlântica, influenciada pela corrente marítima quente do golfo. A posição da Europa, entre as latitudes médias e altas do hemisfério norte, é outro elemento importante para a definição de suas características climáticas.

Em função disso, os climas mais importantes da Europa são o mediterrâneo, o temperado úmido do oeste e o temperado continental. Também encontramos em algumas áreas os climas frios de montanha e, ao norte, os climas polar e subpolar.

As fronteiras políticas da Europa

A delimitação do continente europeu e a estruturação interna de suas fronteiras políticas fazem com que, além da Rússia, o Cazaquistão e a Turquia apresentem parcelas de seus territórios tanto no continente europeu quanto no asiático, como já foi mencionado no capítulo 4.

O processo de constituição das fronteiras políticas dos países europeus deu-se a partir dos séculos XI e XII, quando diferentes reinos isolados iniciaram processos de unificação, resultando, já no final do século XIV e principalmente ao longo do século XV, na formação de países como Portugal, Espanha, Inglaterra e França, alguns dos primeiros a se constituírem.

Vários países surgiram no Leste Europeu, tanto em consequência do desmembramento das antigas repúblicas que até 1991 integravam a extinta União Soviética quanto por causa de divisões territoriais. É o caso da antiga Tchecoslováquia, que, já em 1992, deu lugar a dois novos países: a República Tcheca e a Eslováquia.

Essa grande mobilidade das fronteiras dos países europeus revela a dificuldade

relação aos dois grandes sistemas dominantes.

Com a derrubada do Muro de Berlim, a extinção da URSS e o fim dos países socialistas na Europa, as diferenças nacionais e o desnível econômico e social entre os países vieram à tona com mais intensidade.

Divisão-politica-da-europaAlguns deles, como a maior parte das ex repúblicas soviéticas ou a antiga Tchecoslováquia, solucionaram mais rapidamente os seus conflitos. Outros envolveram-se em guerras longas e violentas, a exemplo das repúblicas iugoslavas.

Em nossa seção de Geografia há outras que podem complementar estas aulas.

de agrupar, em um território comum e sob um comando político unificado, populações que apresentam grandes diferenças culturais, políticas e econômicas.

Há pouco tempo, essa diversidade era caracterizada simplesmente pela distinção de dois grandes blocos de países, que se organizavam de maneira completamente diferente: os socialistas do Leste e os capitalistas do ocidente europeu. No interior desses blocos, as particularidades de cada país eram minimizadas e subordinadas pelo alinhamento político do país em

Uma parte dos países do Leste Europeu ainda enfrenta crises políticas e econômicas. Parcelas significativas de suas populações sofrem as consequências do desemprego, da falta de moradia e dos baixos salários.

A-europa-no-século-21As diferenças econômicas e sociais podem ser observadas no conjunto dos países europeus, mas é inegável que a maioria dos países do Leste apresenta uma situação mais grave. Confira no quadro alguns dados econômicos e sociais de países europeus e note que não são pequenas as diferenças entre eles.

Diferenças econômicas e sociais entre alguns países europeus (2005)

País PIB

– PPP (US$)

PIB per capita (ppp míi) Usuários de Internet

(por 100 pessoas)

Consumo de energia

(kg de equivalente petróleo per capita

Alemanha 2.519 31 43 4.180
Reino Unido 1.930 32 57 3.884
França 1.877 31 43 4.534
Suécia 288 32 76 5.782
Polônia 507 13 33 2.436
Dinamarca 184 34 53 3.621
Grécia 319 29 18 2.790
Portugal 205 19 27 2.575
Irlanda 135 32 34 3.676
República Checa 197 19 27 4.417
Hungria 161 16 30 2.752
Estônia 22 16 51 3.786

Os países do antigo bloco socialista ou do Leste Europeu têm passado por um processo de adaptação e reconstrução das suas economias, das instituições políticas e, também, da solução dos conflitos e diferenças nacionais que permaneceram sufocados durante todo o período em que esses países estavam submetidos à União Soviética. Tendo enfrentado essas questões após o abandono do modelo socialista, uma parte desses países tem orientado suas políticas no sentido de se integrar à União Europeia (UE).

A realidade europeia apresenta uma série de aspectos que dotam de particularidades os seus territórios. Vejamos mais alguns deles, antes de analisarmos suas articulações políticas.

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